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Lymphoedème: symptômes, traitements et causes

Counselling / Pixabay
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Le lymphoedème, ou obstruction lymphatique, est une affection à long terme où l’excès de liquide s’accumule dans les tissus et provoque un gonflement (œdème).

Le système lymphatique fait partie du système circulatoire et est vital pour la fonction immunitaire. Le lymphoedème est causé par un blocage de ce système.

Le lymphoedème affecte généralement l’un des bras ou des jambes. Dans certains cas, les deux bras ou les deux jambes peuvent être affectés. Certains patients peuvent ressentir un gonflement de la tête, des organes génitaux ou de la poitrine.

Le lymphoedème est incurable. Cependant, avec le bon traitement, il peut être contrôlé.

Faits rapides sur le lymphoedèmeVoici quelques points clés sur le lymphoedème. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Les experts croient que le lymphoedème primaire est causé par une mutation génétique.
  • Le lymphoedème secondaire peut être causé par d’autres conditions telles que des infections et des maladies inflammatoires.
  • Dans certains cas, le lymphoedème peut entraîner des infections cutanées et une lymphangite.
  • Protéger la peau peut aider à réduire le risque de lymphœdème.

Qu’est-ce que le système lymphatique?

Le système lymphatique a trois fonctions principales:

  1. Vidange du liquide des tissus en excès – cela maintient l’équilibre du liquide dans le sang par rapport aux tissus (homéostasie fluide).
  2. Lutter contre l’infection – le système fournit une immunité en aidant la défense immunitaire de l’organisme contre les corps étrangers tels que les bactéries.
  3. Absorption des graisses – le système lymphatique absorbe les nutriments lipidiques de l’intestin et les transporte dans le sang.

Une perturbation du système lymphatique peut éventuellement nuire à sa capacité de drainer le liquide correctement, ce qui entraîne un excès de liquide dans certaines parties du corps. Les patients atteints de lymphome ont un risque plus élevé de complications d’infection parce que leurs lymphocytes ne peuvent pas atteindre les parties du corps où l’enflure se produit.

Les symptômes du lymphoedème

Il existe deux types principaux de lymphoedème:

Docteur évaluant un pied enflé.
L’enflure est un symptôme typique du lymphoedème et affecte généralement les jambes et les bras.

Lymphœdème primaire – souvent appelé lymphœdème congénital. Le lymphœdème est évident à la naissance ou peu après la puberté . Ce type de lymphœdème est rare et affecte environ 1 personne sur 6000 .

Lymphoedème secondaire – le lymphœdème survient à la suite d’un autre événement, comme une infection, une blessure, un traumatisme ou un cancer qui affecte le système lymphatique.

Le lymphœdème peut être un effet secondaire du traitement du cancer, comme la radiothérapie ou l’ablation de certains ganglions lymphatiques, qui peuvent endommager le système lymphatique. Ce type de lymphoedème est plus commun. Plus de femmes sont touchées que les hommes.

Les symptômes du lymphoedème comprennent:

  • Le gonflement d’une partie ou de l’ensemble de la jambe ou du bras peut également inclure les doigts ou les orteils. Certains patients n’éprouvent que de légères modifications de la taille des membres, tandis que d’autres ont un gonflement sévère.
  • Certaines personnes peuvent trouver difficile de porter des bijoux, des montres ou de s’habiller dans des vêtements ou des chaussures.
  • Parfois, la tête ou le cou peuvent gonfler.
  • Le bras ou la jambe est lourd ou tendu.
  • L’amplitude du mouvement du membre est restreinte (le membre affecté perd une partie de sa mobilité).
  • Inconfort ou douleur dans le membre affecté.
  • Il peut y avoir une sensation de picotement dans le membre affecté, un peu comme des épingles et des aiguilles.
  • Infections cutanées récurrentes.
  • La peau peut épaissir et durcir; des cloques ou des excroissances verruqueuses peuvent se former sur la peau.
  • Grave fatigue .

Tests et diagnostic pour le lymphoedème

Un médecin essayera d’éliminer d’autres causes possibles de gonflement, y compris un caillot de sang ou une infection qui n’implique pas les ganglions lymphatiques.

Si le patient est à risque de lymphœdème, par exemple, s’il a récemment subi une chirurgie du cancer ou un traitement impliquant les ganglions lymphatiques, le médecin peut diagnostiquer un lymphœdème en fonction des symptômes.

S’il n’y a pas de cause évidente au lymphœdème, certains tests d’imagerie peuvent être commandés. Les techniques d’imagerie suivantes peuvent être utilisées pour examiner en profondeur le système lymphatique:

La lymphoscintigraphie peut également être utilisée – un colorant radioactif est injecté dans le système lymphatique. Le scanner suit le mouvement du colorant à travers le système lymphatique et identifie les blocages.

Traitements pour le lymphoedème

Le lymphoedème est incurable. Cependant, le traitement peut aider à réduire l’enflure et la douleur.

Une paire de bas de compression.
Bas de compression travaillent pour encourager le mouvement de la lymphe hors d’un membre affecté.

Complexe Decongestive Therapy (CDT) – Cela commence par une phase de thérapie intensive, au cours de laquelle le patient reçoit un traitement quotidien et l’entraînement. Ceci est suivi par la phase de maintien lorsque le patient est encouragé à prendre en charge ses propres soins en utilisant les techniques qui lui ont été enseignées.

Les quatre composantes de CDT sont:

  1. Les exercices de remédiation – ce sont des exercices légers visant à encourager le mouvement du liquide lymphatique hors du membre.
  2. Soins de la peau – un bon soin réduit les risques d’infections cutanées, telles que la cellulite .
  3. MLD (drainage lymphatique manuel) – le thérapeute du lymphoedème utilise des techniques de massage spéciales pour déplacer le liquide dans les ganglions lymphatiques fonctionnels, où ils sont drainés. Le thérapeute de lymphœdème enseigne également plusieurs techniques de massage qui peuvent être utilisées pendant la phase d’entretien.
  4. MLLB (bandage de lymphoedème multicouche) – les muscles entourant les vaisseaux lymphatiques et les ganglions déplacent le liquide à travers le système lymphatique.

Contrairement à la circulation sanguine, il n’y a pas de pompe centrale (cœur). L’objectif est d’utiliser des bandages et des vêtements de compression pour soutenir les muscles et les encourager à évacuer le liquide de la partie du corps affectée. Les patients apprendront également comment appliquer correctement leurs propres bandages et vêtements de compression afin que MLLB puisse continuer pendant la période de maintenance.

La chirurgie a toujours eu des résultats décevants par rapport aux thérapies non chirurgicales pour le lymphœdème. Cependant, une nouvelle technique chirurgicale utilisant la liposuccion s’est révélée plus efficace. Il enlève la graisse du membre affecté, résultant en moins d’enflure.

Causes du lymphœdème

Scanner CT.
Un scanner peut révéler des zones bloquées dans le système lymphatique contribuant à un lymphœdème.

Les causes du lymphœdème primaire – les experts disent qu’il est causé par des mutations dans certains des gènes impliqués dans le développement du système lymphatique. Ces gènes défectueux interfèrent avec le développement du système lymphatique, sapant sa capacité à drainer le liquide correctement.

Les causes du lymphoedème secondaire – ce type de lymphoedème a un certain nombre de causes possibles, y compris:

  • Chirurgie du cancer – le cancer peut se propager à travers le corps par l’intermédiaire du système lymphatique. Parfois, les chirurgiens enlèvent les ganglions lymphatiques pour arrêter la propagation. Il y a un risque que le système lymphatique soit affecté, conduisant à un lymphœdème.
  • Radiothérapie (radiothérapie) – l’utilisation de radiations pour détruire les tissus cancéreux peut parfois endommager les tissus sains voisins, tels que le système lymphatique; Cela peut entraîner un lymphœdème.
  • Infections – une infection grave de la cellulite peut endommager les tissus autour des ganglions lymphatiques ou des vaisseaux. Cela peut entraîner des cicatrices, ce qui augmente le risque de lymphœdème. Certaines infections parasitaires peuvent également augmenter le risque de lymphœdème.
  • Les conditions inflammatoires – les conditions qui provoquent le gonflement des tissus (deviennent enflammées) peuvent endommager de façon permanente le système lymphatique, comme la polyarthrite rhumatoïde , la dermatite et l’ eczéma .
  • Les maladies cardiovasculaires – ce sont des maladies qui affectent le flux sanguin. Certains patients atteints de maladies cardiovasculaires ont un risque plus élevé de développer un lymphœdème, comme la thrombose veineuse profonde ( thrombose veineuse profonde ), les ulcères de jambe veineux et les varices .
  • Blessures et traumatismes – plus rarement, des brûlures graves de la peau ou tout ce qui entraîne une cicatrisation excessive peut augmenter le risque de développer un lymphœdème.

Les complications possibles du lymphoedème

Des épisodes répétés ou un lymphœdème non traité peuvent entraîner d’autres complications. Ceux-ci inclus:

Infections cutanées

Des épisodes répétés de cellulite sont fréquents chez les patients atteints de lymphœdème. La cellulite est une infection bactérienne du derme – la couche profonde de la peau – et des tissus sous-cutanés (couche de graisse et de tissus mous) sous la peau.

Lymphangite

Une infection des vaisseaux lymphatiques, généralement causée par des bactéries Streptococcus. Si elle n’est pas traitée, elle peut se propager à la peau, provoquant une cellulite, ou dans le sang, provoquant une septicémie ( septicémie ).

Effets psychologiques

Le lymphoedème peut affecter l’apparence du patient, ce qui peut avoir un impact psychologique, en particulier chez les patients qui ont souffert du stress lié au cancer. Les patients atteints de lymphœdème ont un risque plus élevé de développer une dépression .

Prévention du lymphoedème

Le membre affecté est plus vulnérable aux infections cutanées car l’apport de lymphocytes (qui combattent l’infection) est réduit.

Si le patient prend des mesures pour minimiser le risque de coupures et de brûlures sur la peau, le risque d’infections ultérieures peut être considérablement réduit. Les mesures suivantes peuvent aider:

[gros plan d'un robinet d'eau froide]
Éviter les douches chaudes, les hammams et les saunas peut aider à prévenir les symptômes du lymphœdème.
  • Après le traitement du cancer, évitez toute activité intense avec le membre affecté; reposez-le en récupérant.
  • Évitez les lits de bronzage, les hammams et les saunas.
  • Ne prenez pas de bains ou de douches très chauds.
  • Ne portez pas de vêtements ajustés.
  • Ne portez pas de bijoux moulants.
  • Ne pas aller pieds nus à l’extérieur.
  • Cherchez des changements ou des ruptures dans la peau.
  • Gardez votre peau souple en l’hydratant tous les jours.
  • Assurez-vous que les chaussures sont bien ajustées.
  • Pour prévenir le développement du pied d’athlète, utilisez une poudre pour les pieds antifongique.
  • Utilisez des gants pour le jardinage.
  • Gardez les ongles courts.
  • Lorsque vous sortez dans une zone où il peut y avoir des insectes, utilisez un insectifuge.
  • Lorsque vous êtes au soleil, utilisez un écran solaire à facteur élevé.
  • Lorsque vous avez une coupe, traitez-la immédiatement avec une crème antiseptique. Et gardez la zone propre.
  • Soulever le membre affecté au-dessus du niveau du cœur autant que possible.

Relation entre le lymphoedème et le régime alimentaire, le poids corporel et l’obésité

Plus le patient est lourd, plus la pression sur les zones enflées est élevée. Une alimentation saine, visant un poids corporel idéal , peut aider à soulager les signes et les symptômes du lymphœdème. Certains patients rapportent que les aliments épicés aggravent les gonflements.

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Julie

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