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VIH et SIDA: Causes, symptômes et traitements

Maialisa / Pixabay
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Le SIDA (syndrome d’immunodéficience acquise) est un syndrome causé par un virus appelé VIH (virus de l’immunodéficience humaine). La maladie modifie le système immunitaire, ce qui rend les gens beaucoup plus vulnérables aux infections et aux maladies. Cette susceptibilité s’aggrave à mesure que le syndrome progresse.

Le VIH se trouve dans tous les tissus du corps mais est transmis par les fluides corporels d’une personne infectée (sperme, liquides vaginaux, sang et lait maternel).

APERÇU

VIH et SIDA: Que sont-ils?

Le VIH est le virus qui attaque les cellules T (cellules CD-4) du système immunitaire. Le SIDA est le syndrome qui apparaît au stade avancé de l’infection par le VIH.

Le VIH est un virus.

Le SIDA est une condition médicale.

L’infection par le VIH peut entraîner le développement du SIDA. Cependant, il est possible d’être infecté par le VIH sans développer le SIDA. Sans traitement, l’infection par le VIH peut progresser et, à terme, elle va évoluer vers le sida dans la grande majorité des cas. Une fois que quelqu’un a reçu un diagnostic de SIDA, il le reportera toujours dans son histoire médicale.

CAUSES

Causes du VIH et du sida

Illustration de cellules sanguines du VIH

Le VIH peut être transmis d’une personne à une autre par le contact de sang à sang et par contact sexuel.

Le VIH est un rétrovirus qui infecte les organes vitaux et les cellules du système immunitaire humain.

Le virus progresse en l’absence de thérapie antirétrovirale (ART) – une thérapie médicamenteuse qui ralentit ou prévient la croissance de nouveaux virus VIH.

Le taux de progression du virus varie considérablement entre les individus et dépend de nombreux facteurs;

Ces facteurs comprennent l’âge du patient, la capacité du corps à se défendre contre le VIH, l’accès aux soins de santé, l’existence d’autres infections, le patrimoine génétique de la personne infectée, la résistance à certaines souches de VIH, et plus encore.

Comment le VIH est-il transmis?

Transmission sexuelle – elle peut survenir en cas de contact avec des liquides sexuels infectés (muqueuses rectales, génitales ou buccales). Cela peut se produire lors de rapports sexuels non protégés, y compris des relations sexuelles vaginales, orales et anales, ou en partageant des jouets sexuels avec une personne infectée par le VIH.

Transmission périnatale – une mère peut transmettre l’infection à son enfant pendant l’accouchement, la grossesse et l’allaitement.

Transmission du sang – le risque de transmission du VIH par transfusion sanguine est aujourd’hui extrêmement faible dans les pays développés, grâce à un dépistage méticuleux et à des précautions. Cependant, chez les utilisateurs de drogues injectables ou intraveineuses, le partage et la réutilisation de seringues contaminées par du sang infecté par le VIH sont extrêmement dangereux.

SYMPTÔMES

Symptômes du VIH

Pour la plupart, les symptômes du VIH sont le résultat d’infections causées par des bactéries, des virus, des champignons et / ou des parasites.

Ces conditions ne se développent pas normalement chez les personnes ayant un système immunitaire sain, qui protègent le corps contre les infections.

Les symptômes de l’infection précoce au VIH

Beaucoup de personnes infectées par le VIH ne présentent aucun symptôme pendant plusieurs mois ou même plusieurs années après avoir été infectées. D’autres peuvent développer des symptômes similaires à la grippe, généralement de 2 à 6 semaines après la capture du virus.

Les symptômes de l’infection précoce au VIH peuvent inclure:

  • fièvre
  • des frissons
  • douleur articulaire
  • douleurs musculaires
  • gorge irritée
  • sueurs (en particulier la nuit)
  • glandes hypertrophiées
  • une éruption rouge
  • fatigue
  • la faiblesse
  • perte de poids involontaire

VIH asymptomatique

Dans de nombreux cas, après la disparition des symptômes initiaux, il n’y aura plus de symptômes pendant de nombreuses années.

Pendant ce temps, le virus continue de développer et d’endommager le système immunitaire et les organes. Sans prendre de médicaments pour arrêter la réplication du VIH, ce processus peut prendre jusqu’à 10 ans en moyenne. La personne infectée n’éprouve souvent aucun symptôme, se sent bien et semble en bonne santé.

Infection à VIH au stade tardif

S’il n’est pas traité, le VIH affaiblit la capacité à combattre l’infection. La personne devient vulnérable aux maladies graves. Cette étape de l’infection est connue sous le nom de SIDA.

Les symptômes de l’infection par le VIH à un stade avancé peuvent inclure:

  • Vision floue
  • la diarrhée , qui est généralement persistante ou chronique
  • toux sèche
  • fièvre supérieure à 37 ° C (100 ° F) pendant des semaines
  • sueurs nocturnes
  • fatigue permanente
  • essoufflement (dyspnée)
  • glandes enflées pendant des semaines
  • perte de poids involontaire
  • taches blanches sur la langue ou la bouche

Au cours de l’infection par le VIH à un stade avancé, le risque de développer une maladie potentiellement mortelle est beaucoup plus grand. Les maladies potentiellement mortelles peuvent être contrôlées, évitées et / ou traitées avec des médicaments appropriés, y compris souvent un traitement contre le VIH.

Mythes et faits liés au VIH et au SIDA

Il y a beaucoup d’idées fausses sur le VIH et le SIDA. Le virus NE PEUT PAS être transmis depuis:

  • serrer des mains
  • étreindre
  • baisers occasionnels
  • éternuer
  • toucher une peau intacte
  • en utilisant les mêmes toilettes
  • partager des serviettes
  • partage de couverts
  • réanimation bouche-à-bouche
  • ou d’autres formes de « contact occasionnel »

DIAGNOSTIC

Diagnostic du VIH et du SIDA

Les CDC (Centres de Contrôle et de Prévention des Maladies) estiment qu’environ  1 Américain VIH positif sur 8 n’est pas conscient de son statut VIH.

Analyses sanguines du VIH et résultats

Le diagnostic est fait par un test sanguin qui filtre spécifiquement pour le virus. Si le virus VIH a été trouvé, le résultat du test est « positif ». Le sang est testé plusieurs fois avant qu’un résultat positif soit donné au patient.

Si une personne a été exposée au virus, il est crucial qu’elle soit testée le plus rapidement possible. Plus le VIH est détecté tôt, plus le traitement sera efficace. Un kit de test à domicile peut également être utilisé.

Après l’infection par le VIH, il peut s’écouler entre 3 semaines et 6 mois avant que le virus n’apparaisse dans les tests. Un nouveau test peut être nécessaire. Si le patient était le plus à risque d’infection au cours des six derniers mois, il peut subir le test immédiatement. Cependant, le fournisseur insistera pour qu’un autre test soit effectué dans quelques semaines.

TRAITEMENT

Traitements contre le sida

Le ruban rouge

Le ruban rouge est le symbole mondial du soutien et de la sensibilisation des personnes vivant avec le VIH.

Il n’existe actuellement aucun remède contre le VIH ou le sida. Les traitements peuvent ralentir le cours de la maladie et permettre à la plupart des personnes infectées de vivre une vie longue et relativement saine.

Un traitement antirétroviral précoce du VIH est crucial – il améliore la qualité de vie, prolonge l’espérance de vie et réduit le risque de transmission, selon les directives de l’Organisation mondiale de la santé publiées en juin 2013 .

Actuellement, il n’existe pas de vaccin ou de remède contre le VIH, mais des traitements beaucoup plus efficaces et mieux tolérés ont évolué – ils peuvent considérablement améliorer la santé générale et la qualité de vie des patients, en un seul comprimé par jour.

Pilules VIH d’urgence (prophylaxie post-exposition)

Si une personne croit avoir été exposée au virus dans les dernières 72 heures (3 jours), des médicaments anti-VIH, appelés PEP (prophylaxie post-exposition), peuvent arrêter l’infection. Le traitement doit être pris dès que possible après le contact avec le virus.

Le PEP est un traitement très exigeant d’une durée de 4 semaines, soit un total de 28 jours. Il peut être associé à des effets secondaires désagréables (diarrhée, nausée et mal de tête ).

Après un diagnostic positif du VIH, des tests sanguins réguliers sont nécessaires pour surveiller la progression du virus avant de commencer le traitement. La thérapie est conçue pour réduire le taux de VIH dans le sang, ce qui présente de nombreux avantages. Médicaments antirétroviraux

Le VIH est traité avec des antirétroviraux (ARV). Le traitement combat l’infection par le VIH et ralentit la propagation du virus dans le corps. En général, les patients prennent une combinaison de médicaments appelés HAART (traitement antirétroviral hautement actif) ou CART (traitement antirétroviral combiné).

La combinaison de médicaments est adaptée à chaque individu. Le traitement du VIH est généralement permanent et permanent. Le traitement anti-VIH est basé sur la posologie de routine. Les pilules doivent être prises régulièrement, chaque fois. Chaque classe d’ARV a des effets secondaires différents, mais certains effets secondaires courants possibles peuvent inclure des nausées, de la fatigue, de la diarrhée, des maux de tête, des éruptions cutanées ou des sautes d’humeur.

Médecine complémentaire ou alternative

Bien qu’ils soient largement utilisés, les médicaments complémentaires alternatifs, tels que les médicaments à base de plantes, n’ont pas prouvé leur efficacité. Selon certaines études limitées, les suppléments minéraux ou vitaminiques peuvent apporter des bienfaits sur la santé générale. Les patients sont invités à discuter de ces options avec leurs fournisseurs en particulier parce que certaines de ces options, même les suppléments de vitamines , peuvent avoir des interactions médicamenteuses avec les ARV.

Prévention du VIH

Pour éviter d’être infecté par le VIH, les professionnels de santé conseillent des précautions concernant:

Sexe non protégé – les rapports sexuels sans préservatif peuvent exposer une personne au risque d’être infectée par le VIH et d’autres infections sexuellement transmissibles (IST). Le VIH peut se propager en ayant des rapports sexuels non protégés (rapports sexuels vaginaux, oraux et / ou anaux). Il peut également être attrapé de partager des jouets sexuels avec une personne infectée par le VIH. Les préservatifs doivent être utilisés avec chaque acte sexuel.

L’abus de drogues et le partage de seringues – l’utilisation de drogues intraveineuses est un facteur important dans la transmission du VIH dans les pays développés. Le partage d’aiguilles peut exposer les utilisateurs au VIH et à d’autres virus, tels que l’hépatite C. Des stratégies telles que les programmes d’échange d’aiguilles sont utilisées pour réduire les infections causées par l’abus de drogues. Si quelqu’un doit utiliser une aiguille, il doit s’agir d’une aiguille propre, non utilisée et non partagée.

Exposition aux liquides organiques – L’exposition au VIH peut être contrôlée en employant des précautions pour réduire le risque d’exposition à du sang contaminé. En tout temps, les travailleurs de la santé devraient utiliser des barrières (gants, masques, lunettes de protection, boucliers et blouses). Un lavage fréquent et complet de la peau immédiatement après avoir été contaminé par du sang ou d’autres liquides corporels peut réduire le risque d’infection.

Grossesse – certains ARV peuvent nuire à l’enfant à naître. Mais un plan de traitement efficace peut prévenir la transmission du VIH de la mère à l’enfant. Des précautions doivent être prises pour protéger la santé du bébé. La livraison par césarienne peut être nécessaire. Les mères infectées par le VIH ne devraient pas allaiter.

Éducation – L’éducation à la santé est un facteur important dans la réduction des comportements à risque.

LA GESTION

Gérer le VIH

Adhésion – Le traitement anti-VIH est efficace si le patient est engagé et constant dans la prise du médicament à temps. Manquer même quelques doses peut compromettre le traitement. Une routine quotidienne et méthodique devrait être programmée pour s’adapter au plan de traitement en fonction du style de vie et du calendrier du patient. Un plan de traitement pour une personne peut ne pas être le même plan de traitement pour une autre. « Adhésion » est parfois appelé « conformité ».

Santé générale – Il est crucial que les patients prennent leurs médicaments correctement et prennent des mesures pour éviter la maladie. Les patients doivent chercher à améliorer leur état de santé général et à réduire le risque de tomber malade en pratiquant régulièrement de l’exercice, en mangeant sainement et en ne fumant pas.

Précautions supplémentaires – Les personnes infectées par le VIH doivent faire preuve d’une extrême prudence afin de prévenir l’exposition à l’infection. Ils doivent faire attention aux animaux, éviter d’entrer en contact avec les déchets de chats et les excréments d’animaux, et souvent aussi avec les oiseaux. Un lavage méticuleux et régulier des mains est recommandé.

Condition à long terme – Le VIH est une condition durable, et les patients doivent donc être en contact régulier avec leur équipe soignante. Le plan de traitement est revu régulièrement.

Psychologiques – les idées fausses communes sur le SIDA et le VIH diminuent. Cependant, la stigmatisation de la maladie persiste dans de nombreuses parties du monde. Les personnes infectées par le virus peuvent se sentir exclues, rejetées, discriminées et isolées.

Être diagnostiqué avec le VIH peut être très pénible, et les sentiments d’anxiété ou de dépression sont communs. Si vous vous sentez anxieux ou avez des symptômes de dépression , consultez immédiatement un médecin.

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